Victory! Prof. Jose Maria Sison walks free / Les organisations canadiennes fêtent la libération de Joma Sison

Montreal – Filipino migrant organizations and solidarity groups across Canada, members of the Free Joma Sison Committee, are celebrating the release today of Filipino anti-imperialist leader Prof. Jose Maria (Joma) Sison, unjustly imprisoned by Dutch authorities on August 28, 2007.

Prof. Sison is a political refugee who has been living in exile for 20 years in Utrecht, Netherlands. As the chief political consultant of the National Democratic Front of the Philippines (NDFP), Prof. Sison has been instrumental in pursuing peace talks between the Philippine government and the Philippine revolutionary organization. Sison was a political prisoner for over a decade under former dictator Ferdinand Marcos.

The Free Joma Sison Committee in Canada held a series of actions including protest letters, fax barrages and rallies in various Canada cities after Prof. Sison’s arrest. They were part of a world-wide reaction to the attempted criminalization of Prof. Sison’s political activities. Dutch prosecutors, in obvious cooperation with the government of Gloria Macapagal Arroyo in Manila, had alleged that Prof. Sison ordered the killings in the Philippines of Romulo Kintanar and Arturo Tabara. But today, a Dutch court ruled that there was not enough evidence to prove Sison committed the crimes in collusion with others or that he incited others to kill the victims. In other words, the case is groundless.

Of course, the struggle is far from over and we will have to remain vigilant and continue our actions to have the charges dropped. The Dutch national prosecutor’s office has said it will appeal the court’s decision to release Sison. Also, the national police still “consider him a suspect,” according to the national prosecutor's office. The Philippine government will not give up its attempts to silence one of its strongest and most principled opponents.

But our united struggle has paid off to date. We wish we could have been at the NDFP office in Utrecht when Prof. Sison was welcomed by his wife Juliet de Lima, friends and colleagues from the National Democratic Front including Luis Jalandoni and Connie Ledesma, and dozens of well wishers. Mabuhay to Prof. Joma Sison and his family. We confirm our intention to support the ongoing struggle to clear his name and have all charges against him thrown out.

Letter from Prof. Jose Maria Sison
Friends, Warmest greetings!

I am deeply pleased and thankful that the Rechtsbank has decided
to release me from detention. You cannot imagine how happy I am.
It is extremely painful and humiliating to be subjected to
solitary confinement and tough interrogation under overheated
lamps. The ordeal is acute because I am innocent of the false
and politically-motivated charge leveled against me.

I have nothing to do with any murder. This is against my moral
and political principles. I am a teacher by profession who loves
the exchange of ideas towards common understanding and practical
cooperation. I have long devoted myself to the advocacy of human
rights and work for a just peace in the Philippines. I
cannot go into the facts and arguments concerning my case. It is
my lawyer Michiel Pestman who is competent to give you the
information that you need.

Consequent to the release order of the Rechtsbank, I gain some
confidence in the Dutch legal system. I have the opportunity to
prove my innocence and continue to benefit from fair play.
I feel somehow vindicated in choosing The Netherlands as my place
of refuge from persecution in the Philippines. I also wish to
thank the Dutch, Filipino and other peoples for their solidarity
and support.

I will stay in the Netherlands with my wife and my two children
who are already independent. I will conduct my legal defense and
further clear my name. I will continue to exercise my freedom to
speak and other democratic rights. I will continue to work for
national freedom, human rights, social justice and an enduring,
because just, peace in the Philippines.

I will continue to abide by the laws of the Dutch state and
further develop solidarity with the Dutch people whose friendship
and kindness I have enjoyed for more than 20 years.

Thank you.


Les organisations canadiennes fêtent
la libération de Jose Maria Sison

Montréal – Les organisations de migrantes/ants philippines/ins et les groupes de solidarité à travers le Canada, membres du Comité pour la libération de Joma Sison, fêtent la libération, survenue aujourd'hui, du professeur Jose Maria (Joma) Sison, dirigeant anti-impérialiste philippin, arrêté et emprisonné le 28 août 2007 par les autorités des Pays-Bas.

Le professeur Sison est un réfugié politique qui a vécu en exil pendant 20 ans à Utrecht, aux Pays-Bas. En tant que principal consultant politique du Front national démocratique des Philippines (NDFP), le professeur Sison a joué un rôle crucial dans le cadre des négociations de paix menées entre le gouvernement des Philippines et l'organisation révolutionnaire philippine. Sous la dictature de Ferdinand Marcos, Sison a été prisonnier politique pendant dix ans.

Dès que le professeur Sison a été arrêté et emprisonné, un Comité pour la libération de Joma Sison a été formé au Canada et ce dernier a organisé une série d'activités, entre autres des campagnes d'envoi de lettres de protestation par la poste et par télécopieur, des manifestations et des conférences dans plusieurs villes du Canada après l'arrestation du professeur Sison. Ces activités font partie de la riposte mondiale qui s'est développé face à la tentative de criminaliser les activités politiques du professeur Sison. Les procureurs des Pays-Bas, en coopération évidente avec le gouvernement de Gloria Macapagal Arroyo à Manille, ont accusé faussement le professeur Sison d'avoir ordonné la mort de Romulo Kintanar et d'Arturo Tabara aux Philippines. Or aujourd'hui la cour des Pays-Bas a statué qu'il n'y a pas assez de preuves indiquant que Sison ait commis des crimes en collusion avec des tiers ou qu'il ait incité des tiers à tuer les victimes en question. En d'autres termes le cas sans fondement.

Mais la lutte est loin d'être terminée. Nous devrons en effet rester sur nos gardes et poursuivre nos activités afin d'obtenir l'abandon des accusations. Le bureau du procureur du gouvernement des Pays-Bas a déclaré, d'une part, qu'il en appelerait de la décision de la Cour de libérer Sison et que, d'autre part, la police nationale continue de le considérer comme étant un "suspect". Le gouvernement philippin ne cessera pas ses efforts visant à faire taire l'un de ses opposants les plus puissants et les plus intègres.

Mais, pour l'instant, notre lutte conjointe a été couronnée de succès. Nous aurions voulu être à Utrecht, dans le bureau du Front national démocratique des Philippines lorsque le professeur Sison a été accueilli par sa femme Juliet de Lima, par ses amies/is et par ses compagnes/gnons de lutte du Front national démocratique, entre autres Luis Jalandoni et Connie Ledesma, ainsi que des dizaines de personnes qui sont venues pour le féliciter. «Mabuhay» («Félicitations» en Tagalog) au professeur Joma Sison et à sa famille! Nous réitérons notre engagement à appuyer la lutte actuelle pour que son nom ne soit plus sali et pour mettre fin à toute accusation pesant contre lui.

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